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Os dois fatores de uma mercadoria por Karl Marx

Um valor de uso, ou artigo útil, portanto, só tem valor porque o trabalho humano em abstrato foi incorporado ou materializado nele
Imagem disponível em <https://www.causaoperaria.org.br/teses-sobre-feuerbach-por-karl-marx/> Acesso 02.jun.2020

SEÇÃO 1 – DAS KAPITAL
Os dois fatores de uma mercadoria:
VALOR DE USO E VALOR
(A SUBSTÂNCIA DE VALOR E A MAGNITUDE DE VALOR)

A riqueza daquelas sociedades em que prevalece o modo de produção capitalista se apresenta como “uma imensa acumulação de mercadorias”, sendo sua unidade uma única mercadoria. Nossa investigação deve, portanto, começar com a análise de uma mercadoria.

Uma mercadoria é, em primeiro lugar, um objeto fora de nós, algo que por suas propriedades satisfaz as necessidades humanas de um tipo ou de outro. A natureza de tais desejos, se, por exemplo, brotam do estômago ou da fantasia, não faz diferença. Também não estamos preocupados em saber como o objeto satisfaz essas necessidades, seja diretamente como meio de subsistência ou indiretamente como meio de produção.

Qualquer coisa útil, como ferro, papel etc., pode ser vista sob os dois pontos de vista de qualidade e quantidade. É um conjunto de muitas propriedades e, portanto, pode ser útil de várias maneiras. Descobrir os vários usos das coisas é o trabalho da história. O mesmo acontece com o estabelecimento de padrões de medida socialmente reconhecidos para as quantidades desses objetos úteis. A diversidade dessas medidas tem sua origem em parte na natureza diversa dos objetos a serem medidos, em parte na convenção.

A utilidade de uma coisa a torna um valor de uso. Mas esse utilitário não é coisa do ar. Sendo limitado pelas propriedades físicas da mercadoria, ela não existe além dessa mercadoria. Uma mercadoria, como ferro, milho ou diamante, é, portanto, na medida em que é uma coisa material, um valor de uso, algo útil. Essa propriedade de uma mercadoria é independente da quantidade de trabalho necessária para se apropriar de suas qualidades úteis. Ao tratar o valor de uso, sempre assumimos que estamos lidando com quantidades definidas, como dezenas de relógios, jardas de roupa de cama ou toneladas de ferro. Os valores de uso de mercadorias fornecem o material para um estudo especial, o do conhecimento comercial de mercadorias. Os valores de uso tornam-se realidade apenas por uso ou consumo: eles também constituem a substância de toda riqueza, qualquer que seja a forma social dessa riqueza. Na forma de sociedade que estamos prestes a considerar, eles são, além disso, os depositários materiais de valor de troca.

O valor de troca, à primeira vista, apresenta-se como uma relação quantitativa, como a proporção na qual valores em uso de um tipo são trocados por valores de outro tipo, uma relação que muda constantemente com o tempo e o local. Portanto, o valor de troca parece ser algo acidental e puramente relativo e, consequentemente, um valor intrínseco, isto é, um valor de troca que está inseparavelmente conectado com, inerente às mercadorias, parece uma contradição em termos. Vamos considerar o assunto um pouco mais de perto.

Uma dada mercadoria, por exemplo, um quarto de trigo é trocado por x escurecimento, seda y ou ouro z, & c. – em resumo, para outras mercadorias nas mais diferentes proporções. Em vez de um valor de troca, o trigo tem, portanto, muitos. Porém, como x escurecimento, y seda ou z ouro etc., cada um representa o valor de troca de um quarto de trigo, x escurecimento, y seda, z ouro etc., deve, como valores de troca, ser substituível um pelo outro, ou iguais um ao outro. Portanto, primeiro: os valores de troca válidos de uma dada mercadoria expressam algo igual; em segundo lugar, o valor de troca, geralmente, é apenas o modo de expressão, a forma fenomenal, de algo contido nele, mas distinguível dele.

Vamos pegar duas commodities, por exemplo, milho e ferro. As proporções em que são permutáveis, quaisquer que sejam essas proporções, sempre podem ser representadas por uma equação na qual uma determinada quantidade de milho é equiparada a alguma quantidade de ferro: por exemplo, 1 quarto de milho = x cwt. ferro. O que essa equação nos diz? Diz-nos que em duas coisas diferentes – em 1 quarto de milho e x cwt. de ferro, existe em quantidades iguais algo comum a ambos. As duas coisas devem, portanto, ser iguais a um terço, que em si não é nem uma nem a outra. Cada um deles, na medida em que é valor de troca, deve, portanto, ser reduzido a esse terço.

Uma ilustração geométrica simples deixará isso claro. Para calcular e comparar as áreas das figuras retilíneas, decompomos-as em triângulos. Mas a área do próprio triângulo é expressa por algo totalmente diferente da sua figura visível, a saber, pela metade do produto da base multiplicado pela altitude. Do mesmo modo, os valores de troca de mercadorias devem poder ser expressos em termos de algo comum a todos eles, dos quais representam uma quantidade maior ou menor.

Esse “algo” comum não pode ser uma propriedade geométrica, química ou qualquer outra propriedade natural das mercadorias. Tais propriedades chamam nossa atenção apenas na medida em que afetam a utilidade dessas mercadorias e as fazem usar valores. Mas a troca de mercadorias é evidentemente um ato caracterizado por uma abstração total do valor de uso. Então, um valor de uso é tão bom quanto outro, desde que esteja presente em quantidade suficiente. Ou, como diz o velho Barbon,

“Um tipo de mercadoria é tão bom quanto outro, se os valores forem iguais. Não há diferença ou distinção em coisas de igual valor … Cem libras em chumbo ou ferro têm tanto valor quanto cem libras em prata ou ouro. ”

Como valores de uso, as mercadorias são, acima de tudo, de qualidades diferentes, mas como valores de troca são apenas quantidades diferentes e, consequentemente, não contêm um átomo de valor de uso.

Se, então, deixarmos de considerar o valor de uso das mercadorias, elas têm apenas uma propriedade comum, a de serem produtos do trabalho. Mas até o próprio produto do trabalho sofreu uma mudança em nossas mãos. Se fizermos abstração a partir de seu valor de uso, fazemos abstração ao mesmo tempo a partir dos elementos e formas materiais que tornam o produto um valor de uso; não vemos mais uma mesa, uma casa, fios ou qualquer outra coisa útil. Sua existência como uma coisa material é escondida. Nem pode mais ser considerado o produto do trabalho do marceneiro, do pedreiro, do fiandeiro ou de qualquer outro tipo definido de trabalho produtivo. Juntamente com as qualidades úteis dos próprios produtos, escondemos o caráter útil dos vários tipos de trabalho incorporados neles e as formas concretas desse trabalho; não sobrou nada mas o que é comum a todos eles; todos são reduzidos a um e o mesmo tipo de trabalho, trabalho humano em abstrato.

Vamos agora considerar o resíduo de cada um desses produtos; consiste na mesma realidade não substancial em cada uma, uma mera congelação do trabalho humano homogêneo, da força de trabalho gasta sem considerar o modo de seu gasto. Tudo o que essas coisas agora nos dizem é que a força de trabalho humana foi gasta em sua produção, que o trabalho humano está incorporado nelas. Quando vistos como cristais dessa substância social, comuns a todos, eles são – Valores.

Vimos que, quando as mercadorias são trocadas, seu valor de troca se manifesta como algo totalmente independente de seu valor de uso. Mas se abstraímos de seu valor de uso, permanece seu Valor, conforme definido acima. Portanto, a substância comum que se manifesta no valor de troca das mercadorias, sempre que são trocadas, é o seu valor. O progresso de nossa investigação mostrará que o valor de troca é a única forma pela qual o valor das mercadorias pode se manifestar ou ser expresso. Por enquanto, no entanto, temos que considerar a natureza do valor independentemente disso, sua forma.

Um valor de uso, ou artigo útil, portanto, só tem valor porque o trabalho humano em abstrato foi incorporado ou materializado nele. Como, então, a magnitude desse valor deve ser medida? Claramente, pela quantidade da substância geradora de valor, o trabalho, contido no artigo. A quantidade de trabalho, no entanto, é medida pela sua duração, e o tempo de trabalho, por sua vez, encontra seu padrão em semanas, dias e horas.

Algumas pessoas podem pensar que, se o valor de uma mercadoria é determinado pela quantidade de trabalho gasta nela, quanto mais ocioso e inábil o trabalhador, mais valiosa seria sua mercadoria, pois seria necessário mais tempo em sua produção. O trabalho, no entanto, que forma a substância do valor, é trabalho humano homogêneo, gasto de uma força de trabalho uniforme. A força de trabalho total da sociedade, que está incorporada na soma total dos valores de todas as mercadorias produzidas por essa sociedade, conta aqui como uma massa homogênea da força de trabalho humana, composta por inúmeras unidades individuais. Cada uma dessas unidades é igual a qualquer outra, na medida em que possui o caráter da força de trabalho média da sociedade e produz efeitos como tais; isto é, na medida em que é necessário para produzir uma mercadoria, não há mais tempo do que o necessário, em média, nem mais do que o socialmente necessário. O tempo de trabalho socialmente necessário é o necessário para produzir um artigo nas condições normais de produção e com o grau médio de habilidade e intensidade predominantes na época. A introdução de teares de poder na Inglaterra provavelmente reduziu a metade do trabalho necessário para tecer uma determinada quantidade de fio em tecido. Os tecelões de tear manual, na verdade, continuaram a exigir o mesmo tempo que antes; mas, por tudo isso, o produto de uma hora de seu trabalho representou, após a mudança, apenas meia hora de trabalho social e, consequentemente, caiu para metade do seu valor anterior.

Vemos então que aquilo que determina a magnitude do valor de qualquer artigo é a quantidade de trabalho socialmente necessária ou o tempo de trabalho socialmente necessário para sua produção. Cada mercadoria individual, nessa conexão, deve ser considerada como uma amostra média de sua classe. Os produtos, portanto, em que quantidades iguais de trabalho são incorporadas, ou que podem ser produzidas ao mesmo tempo, têm o mesmo valor.


O valor de uma mercadoria é o valor de qualquer outra, pois o tempo de trabalho necessário para a produção de uma é aquele necessário para a produção da outra. “Como valores, todas as mercadorias são apenas massas definidas de tempo de trabalho congelado”.

O valor de uma mercadoria permaneceria, portanto, constante, se o tempo de trabalho necessário para sua produção também permanecesse constante. Mas o último muda a cada variação na produtividade do trabalho. Essa produtividade é determinada por várias circunstâncias, entre outras, pela quantidade média de habilidades dos trabalhadores, pelo estado da ciência e pelo grau de sua aplicação prática, pela organização social da produção, pela extensão e pelas capacidades dos meios de produção, e por condições físicas.

Por exemplo, a mesma quantidade de trabalho em épocas favoráveis ​​é incorporada em 8 alqueires de milho e desfavorável, apenas em quatro. O mesmo trabalho extrai de minas ricas mais metal do que de minas ruins. Os diamantes são de ocorrência muito rara na superfície da Terra e, portanto, sua descoberta custa, em média, uma grande quantidade de tempo de trabalho. Consequentemente, muito trabalho é representado em uma pequena bússola. Jacob duvida que o ouro já tenha sido pago em seu valor total. Isso se aplica ainda mais aos diamantes.

Segundo Eschwege, a produção total das minas brasileiras de diamantes nos oitenta anos, terminando em 1823, não havia atingido o preço da produção média de um ano e meio das plantações de açúcar e café do mesmo país, embora os diamantes custam muito mais trabalho e, portanto, representam mais valor. Nas minas mais ricas, a mesma quantidade de trabalho se incorporaria em mais diamantes e seu valor cairia. Se pudéssemos ter sucesso com uma pequena despesa de trabalho, convertendo carbono em diamantes, seu valor poderia cair abaixo do dos tijolos.

Em geral, quanto maior a produtividade do trabalho, menor é o tempo de trabalho necessário para a produção de um artigo, menor é a quantidade de trabalho cristalizada nesse artigo e menor é o seu valor; e vice-versa, quanto menor a produtividade do trabalho, maior o tempo de trabalho necessário para a produção de um artigo e maior o seu valor. O valor de uma mercadoria, portanto, varia diretamente como a quantidade e inversamente como a produtividade do trabalho incorporado nela.

Uma coisa pode ser um valor de uso, sem ter valor. Este é o caso sempre que sua utilidade para o homem não é devida ao trabalho. Tais são ar, solo virgem, prados naturais, etc. Uma coisa pode ser útil, e o produto do trabalho humano, sem ser uma mercadoria. Quem quer que satisfaça diretamente seus desejos com a produção de seu próprio trabalho, cria, de fato, usa valores, mas não mercadorias.

Para produzir o último, ele deve não apenas produzir valores de uso, mas usar valores para outros, valores de uso social. (E não apenas para os outros, sem mais. O camponês medieval produzia milho abandonado para seu senhor feudal e dízimo para seu pastor. Mas nem o milho abandonado nem o dízimo se tornaram mercadorias em razão da fato de terem sido produzidos para terceiros.Para se tornar uma mercadoria, um produto deve ser transferido para outro, a quem servirá como valor de uso, por meio de uma troca).

Por último, nada pode ter valor, sem ser objeto de utilidade. a coisa é inútil, assim como o trabalho nela contido; o trabalho não conta como trabalho e, portanto, não cria valor.

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