OPAS lança nova plataforma colaborativa para impulsionar a produção regional de vacinas COVID-19

Washington, DC, 25 de agosto de 2021 (OPAS) – A Diretora da Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), Carissa F. Etienne, disse que a grave escassez de vacinas COVID-19 na América Latina e no Caribe é um “alerta” para o aumento regional produção de vacinas e anunciou o início de uma nova plataforma para atingir esse objetivo.

“Esta semana, a OPAS lançará uma plataforma para impulsionar os esforços regionais de fabricação de vacinas, começando com a primeira de uma série de reuniões para promover uma maior coordenação entre os países e recrutar parceiros dos setores público e privado para transformar essa ideia em realidade”. Dr. Etienne disse em seu briefing semanal para a mídia.

Explicando o impulso para a nova plataforma, o Dr. Etienne disse que “a produção limitada e a distribuição desigual de vacinas” comprometem a resposta à pandemia da região e “colocam a saúde pública em risco muito alto”. A dependência das importações torna a América Latina e o Caribe mais vulneráveis, acrescentou ela. “Nossa região importa 10 vezes mais produtos farmacêuticos do que produzimos.”

“Acredito que a atual crise de vacinação do COVID-19 deve ser um alerta de que devemos expandir a produção farmacêutica regional para que possamos estar no comando de nossas próprias respostas à pandemia”, ela continuou.

Em 27 de agosto, líderes de instituições financeiras globais, governos e agências de saúde pública se reunirão para discutir a plataforma, que promoverá pesquisas e incentivará o desenvolvimento e a fabricação de tecnologias de saúde.

O Dr. Etienne observou que “a OPAS já está liderando iniciativas para ajudar a reduzir nossa dependência das importações de produtos farmacêuticos”.

A OPAS está trabalhando com a Organização Mundial da Saúde (OMS) e parceiros para trazer a tecnologia de vacina de mRNA altamente eficaz para a região. Até o momento, mais de 30 empresas e instituições públicas e privadas expressaram o desejo de participar da transferência de tecnologia, e a OPAS está no “processo de identificação das propostas mais promissoras”, disse ela.

O objetivo é aproveitar a capacidade de produção existente que poderia contribuir para a fabricação de vacinas de mRNA nas Américas. O princípio é que a fabricação deve beneficiar toda a região, com produção farmacêutica regional e distribuição das vacinas pelo Fundo Rotativo da OPAS a todos os países.

Apenas cerca de 23% das pessoas na região foram totalmente vacinadas e, em muitos países, a cobertura é muito menor. “Assim como os fabricantes se adaptaram rapidamente para produzir alguns dos EPIs e ventiladores de que nossa região precisava no início da pandemia, devemos trazer o mesmo espírito de colaboração para a produção de vacinas na região”, disse ela.

Observando que o investimento é fundamental, o Dr. Etienne disse que o Banco Interamericano de Desenvolvimento, o Banco Mundial e outros parceiros expressaram o desejo de ajudar a região a expandir sua produção farmacêutica.

“Os valores de pan-americanismo e solidariedade da região podem nos ajudar a fortalecer a produção farmacêutica”, disse ela. “Os investimentos que fazemos hoje não apenas nos ajudarão a superar essa pandemia mais rapidamente, mas também estabelecerão as bases para lidar com futuras crises de saúde, de modo que não temos tempo a perder”.

Voltando-se para a crise no Haiti após o terremoto de 14 de agosto, o Dr. Etienne disse: “A OPAS continua a distribuir suprimentos médicos muito necessários e está trabalhando em estreita colaboração com o ministério e as equipes de emergência no local”.

“Também estamos coordenando com o Ministério da Saúde a implantação de Equipes Médicas de Emergência”, disse ela. “Até agora, sete dessas equipes foram implantadas, mais quatro devem chegar e outras estão em espera.”

O Dr. Etienne também cobriu a trajetória mortal da pandemia, relatando mais de 1,5 milhão de novos casos e quase 20.000 mortes relacionadas ao COVID-19 nas Américas na semana passada.

Os EUA, México e Brasil relataram o maior número de casos. Muitos países da América Central, incluindo Belize, Guatemala e Honduras, estão experimentando um aumento nas infecções por COVID-19. Jamaica, Porto Rico e ilhas menores do Caribe, como São Vicente e Granadinas e Dominica, relataram aumentos acentuados em novas infecções e mortes.

“E embora as hospitalizações continuem diminuindo em grande parte da América do Sul, as infecções continuam altas, por isso instamos os países a continuarem atentos a novos surtos”, disse ela.

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