OPAS e CEPAL pedem aceleração dos processos de vacinação

Washington, DC, 14 de outubro de 2021 (OPAS / CEPAL) – Em um novo relatório conjunto divulgado essa semana, a Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS) e a Comissão Econômica para a América Latina e o Caribe (CEPAL) pedem os governos da região a necessidade acelerar os processos de vacinação, transformar os sistemas de saúde, fortalecer o investimento público e consolidar seus estados de bem-estar, entre outras medidas, para controlar a crise de saúde no curto prazo e caminhar para uma recuperação transformadora com igualdade e sustentabilidade ambiental, em linha com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável ( SDGs).

“A pandemia destacou a necessidade de formular uma agenda de saúde pública com enfoque integral e integrado na América Latina e no Caribe, que reconheça a interdependência das dimensões sanitária, social, econômica e ambiental”, afirma o documento – O prolongamento do crise da saúde e seu impacto na saúde, na economia e no desenvolvimento social – divulgado em uma entrevista coletiva hoje por Carissa F. Etienne, Diretora da OPAS, e Alicia Bárcena, Secretária Executiva da CEPAL.

A pandemia COVID-19 já ceifou pouco mais de 1,5 milhão de vidas na América Latina e no Caribe, com mais de 45,7 milhões de casos confirmados desde seu surto na região em fevereiro de 2020. A região é responsável por quase um quinto de todos os casos confirmados de COVID -19 em todo o mundo e cerca de 30% de todas as mortes relacionadas, apesar de ter apenas 8,4% da população mundial.

Em 2020, a crise da saúde desencadeou a contração econômica mais severa dos últimos 120 anos na América Latina e no Caribe, que também viu o pior desempenho econômico de todas as regiões em desenvolvimento. O crescimento quase zero da região nos cinco anos anteriores à crise, aliado à forte contração em 2020 (-6,8%), resultou em queda recorde do emprego e aumento sem precedentes do desemprego, além de aumentos acentuados da pobreza extrema pobreza e desigualdade, que agravaram ainda mais os problemas estruturais da região. O crescimento deve ser em média 5,9% em 2021 e 2,9% em 2022. No entanto, essa expansão não será suficiente para que a região como um todo recupere os níveis de PIB anteriores à crise.

“Junto com as fragilidades estruturais dos sistemas de saúde da região que dificultam sua capacidade de lidar com a pandemia, o prolongamento da crise de saúde está intimamente relacionado ao progresso lento e desigual das campanhas de vacinação na região e às dificuldades que os países têm enfrentado para manter as medidas sociais e de saúde pública em níveis adequados ”, afirma o relatório. Em média, 39% da população da América Latina e do Caribe está totalmente vacinada. Embora países como Chile e Uruguai estejam perto de atingir uma taxa de vacinação de 70%, 25 dos 49 países e territórios da região têm menos de 40% de sua população total totalmente vacinada.

A OPAS e a CEPAL enfatizam que a assimetria global e a fragmentação institucional observada na América Latina e no Caribe em termos de acesso às vacinas COVID-19 demonstram a necessidade urgente de fortalecer os mecanismos de coordenação e integração regional, bem como a cooperação internacional. Há oportunidade de implantar capacidades produtivas e tecnológicas e de reformular estratégias e políticas para fortalecer os sistemas locais de produção de vacinas e medicamentos essenciais para consumo na própria região. Iniciativas de destaque nesse sentido são o Plano de autossuficiência em matéria de saúde na América Latina e o Caribe – elaborado pela CEPAL e aprovado pelos países da Comunidade dos Estados Latino-Americanos e Caribenhos (CELAC) em setembro – bem como pela OPAS. Plataforma regional para o avanço da fabricação de vacinas COVID-19 e outras tecnologias de saúde nas Américas, lançada em setembro deste ano para facilitar a transferência de tecnologia, inovação e o desenvolvimento de tecnologias de saúde contra COVID-19, inclusive para avançar no desenvolvimento de um mRNA vacina na região.

O documento destaca que a persistência da crise evidenciou a necessidade de transformar os sistemas de saúde da América Latina e do Caribe, que antes mesmo da pandemia caracterizavam-se pela fragilidade da capacidade de resposta dos serviços de saúde, sua fragmentação, segmentação e subfinanciamento – com níveis de gastos muito abaixo do limite acordado regionalmente de 6% do PIB. A CEPAL e a OPAS alertam que essas condições são as causas estruturais das desigualdades no acesso aos serviços de saúde e da persistência de elevados gastos do próprio bolso. Na verdade, as duas agências relatam que “a vulnerabilidade socioeconômica está altamente correlacionada com a gravidade da infecção e mortalidade por COVID-19”.

Da mesma forma, os déficits de investimento público nos sistemas de saúde da região se traduzem em fragilidade na gestão das autoridades de saúde, uma relativa escassez de recursos humanos nas profissões da saúde – com 20 médicos disponíveis para cada 10.000 habitantes na região em média, número muito abaixo dos parâmetros recomendados pela Organização Mundial da Saúde (OMS) – e limitações na capacidade das redes de serviços de saúde em resolver problemas, principalmente no nível da atenção básica.

“O prolongamento da pandemia COVID-19 na região mais desigual do mundo demonstrou a importância da saúde para o bem-estar, a economia e o desenvolvimento. É hora de transformar os sistemas de saúde da América Latina e do Caribe com base em um enfoque de atenção primária à saúde, para acelerar a recuperação pós-pandemia, recuperar e manter as conquistas em saúde pública e retomar o caminho para a saúde universal, garantindo o acesso à saúde e à vacinação para todos aqueles que precisam ”, declarou Carissa F. Etienne, Diretora da OPAS.

“Passamos de uma emergência em 2020 para uma crise de saúde prolongada em 2021. No ano passado, argumentamos que sem saúde não poderia haver economia e hoje dizemos novamente que sem saúde não pode haver recuperação econômica sustentável. A prioridade continua sendo a necessidade de controlar a crise de saúde, com uma abordagem abrangente e agilizando o processo de vacinação da população. Ficou clara a importância de fortalecer a capacidade da região de produzir vacinas e medicamentos e superar a dependência externa enfrentada durante esta pandemia ”, disse Alicia Bárcena, Secretária Executiva da CEPAL.

O documento também expressa a preocupação de que a saturação dos serviços de saúde durante a pandemia tenha privado parte da população de acesso a esses serviços. De acordo com dados oficiais, 35% dos países experimentaram alguma interrupção na prestação de serviços integrais de saúde em 2021, aumentando para 55% no caso de países que relataram interrupções nos serviços de atenção primária à saúde.

No relatório, a OPAS e a CEPAL destacam que “o Estado desempenhou um papel crucial na resposta aos desafios da pandemia; e deve continuar a fazê-lo na definição de uma nova direção para as políticas públicas, para construir sociedades mais igualitárias, inclusivas e resilientes. ”

Em suas recomendações específicas, ambas as instituições apontam a necessidade de: construir um enfoque intersetorial nas políticas de saúde; transformar os sistemas de saúde, levando em consideração a centralidade da atenção primária à saúde, a necessidade de fortalecer a execução das funções essenciais de saúde pública, a equidade na atenção à saúde, a sustentabilidade financeira e o papel do Estado; acelerar os processos de vacinação em massa e manter as medidas sociais e de saúde pública em níveis adequados para controlar a crise de saúde; alcançar avanços tecnológicos em toda a região para a saúde e o desenvolvimento sustentável; agilizar a transformação digital do setor de saúde; manter políticas fiscais expansionistas e impulsionar o investimento público para avançar em direção a uma recuperação transformadora; e consolidar os estados de bem-estar com políticas universais, redistributivas e solidárias sob um enfoque de direitos.

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