OPAS alerta para baixas taxas de vacinação no Caribe 

Washington DC, 23 de fevereiro de 2022 (OPAS) – A baixa cobertura de vacinação em muitos países do Caribe deve ser abordada com urgência para impedir a propagação do COVID-19 e proteger os mais vulneráveis, alertou a diretora da OPAS, Carissa F. Etienne, com profissionais de saúde e os idosos permanecem particularmente em risco.

Dos 13 países e territórios das Américas que ainda não atingiram a meta da OMS para 2021 de 40% de cobertura vacinal, 10 estão no Caribe, disse ela em uma coletiva de imprensa.

A hesitação em vacinar, a falta de centros de vacinação em áreas remotas, o número insuficiente de funcionários e a infraestrutura limitada da cadeia de frio continuam sendo enormes barreiras à vacinação em muitas ilhas, mas agora temos as ferramentas “para virar a maré das vacinações no Caribe”.

Com 700 milhões de pessoas vacinadas na América Latina e no Caribe, existem “dados reais para mostrar que as vacinas são seguras e eficazes contra a COVID-19”, disse o diretor da OPAS. Mas as intervenções agora devem ser adaptadas às necessidades daqueles que permanecem vulneráveis ​​em cada país.

Em alguns países, isso significa garantir que os profissionais de saúde recebam as informações necessárias para serem vacinados, inclusive sobre os possíveis efeitos colaterais e a duração dos benefícios da vacina. “Estas são questões legítimas que devem ser reconhecidas e abordadas para que possamos proteger melhor nossos profissionais de saúde e todos os outros”, disse Etienne.

Em outros países, a OPAS está trabalhando com os governos para garantir que os centros de vacinação estejam mais próximos das pessoas que mais precisam deles e que o horário de funcionamento seja conveniente para aqueles que trabalham. A Diretora também instou os países a trabalharem com vozes confiáveis ​​e líderes comunitários para criar espaços de diálogo para abordar as preocupações em torno da vacinação.

Uma pesquisa recente da OPAS e UNICEF, apoiada pela USAID, mostrou que 51% das pessoas hesitantes em vacinas no Caribe Oriental estavam abertas a mudar de ideia depois de ver mais evidências científicas e médicas para apoiar a vacinação. “Diálogo, confiança e divulgação são as ferramentas nas quais devemos confiar para levar mais vacinas às armas e, finalmente, salvar vidas”, disse.

A Dra. Etienne também fez um apelo especial – “Como médica do Caribe que dedicou sua vida à saúde pública, a melhor decisão que você pode tomar para sua saúde agora é tomar uma vacina contra o COVID”, disse ela. “A pandemia não acabou e uma nova variante pode surgir a qualquer momento.” “Temos o poder, como comunidade, de superar essas barreiras e reduzir o impacto desse vírus em nosso povo”.

Voltando à situação do COVID-19 na região, os novos casos diminuíram 28% em relação à semana anterior, para 2,2 milhões. As mortes também caíram pela primeira vez desde o início da onda Omicron para 29.000 – uma queda de 9%.

No geral, os casos caíram em um terço na América do Norte e, embora as mortes tenham diminuído nos Estados Unidos, as taxas permanecem entre as mais altas observadas durante a pandemia. Com exceção de Honduras, as mortes também caíram 17% na América Central, embora a Nicarágua tenha experimentado um aumento de novas infecções.

Na América do Sul, as mortes diminuíram 13%, com picos remanescentes em algumas áreas, incluindo o Chile. No Caribe, as novas infecções caíram 44%, mas oito países e territórios relataram um aumento nas mortes.

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