Um terço das grávidas com COVID-19 não consegue acessar cuidados intensivos

Washington DC, 2 de março de 2022 (OPAS) – A falta de acesso a cuidados oportunos e interrupções nos serviços pré-natais são os culpados pelo aumento da mortalidade materna nas Américas durante a pandemia, com uma em cada três mulheres grávidas incapazes de acessar cuidados intensivos oportunos , disse a diretora da Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), Carissa F. Etienne.

Com casos de COVID-19 entre mulheres grávidas chegando a mais de 365.000 na região nos últimos dois anos e mortes ultrapassando 3.000, Etienne disse em uma coletiva de imprensa nessa quarta-feira, 2, que “isso é uma tragédia, especialmente agora que temos vacinas.”

Um estudo pré-publicado da OPAS sobre mortalidade materna em 8 países mostrou que das 447 mulheres grávidas que morreram entre 1º de março de 2020 e 29 de novembro de 2021, 90% já apresentavam sintomas de risco de morte quando internadas no hospital. Quase 77% tiveram seus bebês prematuros e 60% nasceram com baixo peso – um problema que pode afetar a saúde de uma criança pelo resto da vida.

“Devemos priorizar as mulheres para garantir que estejam protegidas do pior da pandemia”, disse Etienne. As mulheres grávidas, em particular, estão “entre as mais vulneráveis ​​à COVID-19, devido a mudanças em seu sistema imunológico que podem colocá-las em risco de doenças graves”, acrescentou, pedindo aos países que aumentem urgentemente o acesso às vacinas, garantam a continuidade dos serviços de saúde dos quais as mulheres dependem e melhorar o acesso aos serviços de planejamento familiar.

Estes são “serviços que salvam vidas que devem permanecer abertos agora mais do que nunca”, acrescentou o diretor.

Embora a maioria dos países da região recomende a vacinação contra COVID-19 para mulheres grávidas, sua aceitação ainda é muito baixa. “É fundamental que os profissionais de saúde conversem com as gestantes sobre a importância de se vacinar para protegê-las e seus bebês desse vírus”, disse. A Diretora da OPAS também pediu maior ênfase em programas que atendem mulheres de minorias étnicas, como afrodescendentes, mulheres indígenas e migrantes que “frequentemente estão em maior risco, devido à sobreposição de fatores sociais e de gênero.

Etienne também destacou o impacto mais amplo que a crise do COVID-19 teve em mulheres e meninas, incluindo responsabilidades adicionais de cuidado e interrupções na carreira.

Ela destacou que – como a maioria da força de trabalho em saúde – as mulheres estão na linha de frente da resposta ao COVID-19, representando 72% de todos os casos de COVID-19 entre os profissionais de saúde.

“Em uma região repleta de desigualdades, as mulheres foram, mais uma vez, afetadas de forma desproporcional”, disse ela.
Sobre a situação do COVID-19 na região, ela informou que os novos casos caíram para 32% em relação à semana anterior, atingindo 1,5 milhão. Os países também relataram 24.650 mortes, um declínio de 10%.

Essas tendências de queda foram observadas em grande parte da região, com exceção da América Central, onde as mortes aumentaram quase 16% nesta semana.

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